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藤才Lily老师点评:藤才2015届美高申请者Wendy的案例分享

但在以往操作过那么多的案例中,即使是一些很有代表性或者很成功的申请,藤才lily老师也基本没有写过分析文章。因为在真正的申请操作中,就如没有两片叶子是完全相同的,虽然名校看学生的眼光很类似,牛蛙家家爱,但对于她而言,申请的环节具体到每一个孩子都是不同的,适用这个孩子的,不一定适用那个。而今天分享的这一篇文章,内容主体是由Lily老师指导的2015年入学Hotchkiss School的Wendy Wang同学写的一篇分享文章。

藤才Lily老师的说明:

Wendy是我在2015美高申请中指导过的一个上海学生,也是我在同一届仅有两个学生申请Hotchkiss而同时被录取的学生之一。

10年级申请10年级 104/70% 斩获:Hotchkiss School、St.George School、Holderness School、Kimball Union Academy、Proctor School五所寄宿学校录取。

 

前段时间,Wendy和她妈妈一前一后在微信上给我分享了她为了申请上海的外语频道海外节目的实习而投了的美高申请经历的稿子。看过之后,我觉得她的稿件内容很实在,属于干货类型的稿件。于是我和Wendy说,这个稿件会在藤才的微信公众号也发一下,不过我会在她的基础上,加一些点评,让更多像Wendy这样,有想法,有梦想,又敢拼的孩子能从中汲取有用信息,有益于他们在2016年的申请中获得心仪学校的录取。
评之前,先分享下藤才与Wendy以及她妈妈结缘的故事
最初是Wendy妈妈直接和我联系的,记得Wendy妈妈第一次写邮件给我的时候已经是2014年的8月底了,而那个时候Wendy其实刚萌生了想要申请美国寄宿高中的想法。在我从事升学顾问的几年间,我收到过各种各样咨询的邮件。很多家长对于留学这件事其实是认识不清的,甚至在咨询的时候,也是咨询的一些很浅层的问题。但Wendy妈妈的邮件,第一封就让我印象非常深刻。为什么呢?因为她邮件里面的内容非常条理和清晰。在她的第一封邮件里面,基本就从自己为什么找我,Wendy为什么想出国,甚至她的一个计划,以及什么样的学校是她的目标学校(Governor’s, Holderness )做了很好的阐述。她也是从网络上读了我的文章和对一些留学事件的看法后,写邮件给我的。我和她邮件往返沟通两次,再电话一次明确合同内容,由我来做Wendy的顾问这个事情就确定了。

我仍然记得,我在第一次回复邮件给她,我说:“从业这么多年,接触过很多家长,也有很多家长邮件咨询。但像您这样,首次邮件的沟通中就能如此较为全面且很有条理的家长还是第一位。” 她回复说:” 连小孩都可以委托,友好真诚坦率的沟通真的不算什么了。Wendy一路成长得到许多老师全心全意的帮助,作为家长我一直非常感动,也真心觉得投身教育工作的人选择了一个渡人渡己的美好职业。”

人和人之间相识、相处合作都讲究缘分,互相认可本身已经是一个好的开始,又如此坦诚互相信赖,更是会在后续的合作中,让大家齐心协力,共同进退,从而取得好的结果!在我做申请这么些年,我其实有过总结,越是在开始互相信赖,认可度很高的家长和学生,我们在操作中和申请结果里,越是配合默契。团队协作好,才会有完满的结果!

而从前期的邮件沟通,到确定顾问,Wendy并没有直接参与到和我沟通的过程中,而是由Wendy妈妈来帮她进行选择的,并做决定的。虽然一开始我没有和Wendy沟通过,但是在后续的过程中,并不妨碍我对她进行专业的指导,以及她全力的配合。

而我第一次见到Wendy,已经是我们网络沟通3个月以后了。2015年1月份Wendy来美国面试,她和妈妈一起来我美国的办公室。我们聊了蛮多关于面试相关的东西,临走的时候,Wendy 送了我和帮她做申请的老师一人一份小礼物。提到这个小礼物的事情,是因为她还手写了贴心的小卡片给我,讲到她申请时间较晚但是我们为她提供的各项帮助让她更有信心等等,这个举动让我倍感温暖。我见过不少孩子,这么用心有着较高情商的孩子,也确实是不多见的。

讲到这块,我插入一点个人看法:关于选择顾问的这项,很多家长把孩子对顾问的喜好看的特别重。我觉得,孩子和顾问之间如果能有一个很好的“面缘”,那在申请过程中,对于彼此的配合确实是有所助益的。然而,孩子对顾问喜好的虽然重要,但是最终的选择,并不应该由孩子的喜好来决定,而是应该综合衡量。

我了解到好几个在申请中后续转到我们这边的家长和我分享前期选择顾问的经历,起初选择的顾问就是因为孩子和顾问特别来电,有的是背景特牛,让孩子心生仰慕,有的是态度亲和,所以就看对眼了。在真正开始学生申请的紧要关头,偶像派顾问就中看不中用。所以,选择顾问,观察久一点,从人品、专业度和敬业心这些方面来考察,在这些必要的基础上,又双方看对眼,并且合作默契,那便是上上之选了。
那么多前言,给了一些题外话,接下来是Wendy的正文:
一场艰巨的战役:谋定而后动
回想去年的这个时候,我还在学校里准备中考,不知自己的未来走向将如何,本只想按部就班地在国内读完高中。到了八月底,我心中不安却又兴奋地萌生出了申请美国寄宿高中的想法。后来头也不回地踏上了高申的道路,准备的时间非常短,还要兼顾课内的学习和自己热衷的活动,自己简直在那四、五个月里把自己逼到了极限。但是现在的我非常感谢自己曾有过这段经历,我相信正是在强压下我们才能将自己提升到一个新的层次,我们才能看清自己真正的高度。
经过了这段苦中作乐的高申之路,我想对以后千千万万个选择同样道路的学弟学妹们说:选择申请美高,你们真的很有勇气,应该为自己骄傲!申高是一件十分有挑战的事,但只要你不害怕逼迫自己跳出你的舒适圈,你一定会在这个过程中收获很多很多,你会发现自己一路走来居然成功完成了这么多事情,你会发现自己不是你想象的那么简单!

 

1. 为什么选择美高?

我在去年七月参加了一所顶尖寄宿高中的夏校,很多人认为那是我决定读美高的主要原因。其实不然,夏校的经历只是一种推力,我个人在深思熟虑了未来发展和中美高中教育模式的不同后,以我在夏校生活的经历为依据,从而确定了我要选择美高。不过,我在夏校期间积累的人脉,还有我对那所学校的了解和感情,都在申请过程当中帮了我很大忙。最开始我想要申请美高的原因,是我不喜欢刷题成为我最主要的学习模式,但似乎这对理科不太好,想要在国内公立高中体系下生存下去的我,是个不得不接受的现状。我不喜欢做理科题目,我喜欢进实验室动手操作、观察现象,再总结规律;我不喜欢背书、听老师在课堂上向我们灌输他们的想法,我喜欢和同学和老师讨论、辩论,我喜欢独立调研、撰写报告。并不是说中美教育模式哪个好、哪个差,由于教育资源的区别和升学考量因素不同,两种教育体系各有各的强弱项,我选择美国高中,只是因为它有一个更自由的环境,更适合我。人云亦云,或是一味否定中美学校中的任一者,都是不可取的。
在很多人眼里在美国学习很简单,而且分数不重要。其实这两者都是错误的想法。在美国最顶尖的高中学习,对于学生自主学习能力要求很高,需要自己阅读很多书目、写论文、上课积极和老师同学讨论;而分数不是不重要,你的GPA特别重要,但只是你的个人成长经历、领导力和兴趣爱好和分数一样重要!中美的教育并没有哪一方不强调学术严谨的重要性,只是美国高中衡量一个学生的角度更加多元化,大学录取也是如此。因为教育资源的限制以及人口的庞大,中国选拔人才注定在短时间内只能以考试分数为主要的标杆,不能做到很个性化、多角度。
我希望在其他方面得到发展,做一个有自己独立思想的人,所以看来美国高中对我是一个更好的选择。另外,我在大学留学的目标方向是文史、社科类,而美国高中的学习经历无疑可以给我提供更好的环境和资源,在学术上为我的大学生活打下基础。
简而言之,是否要选择美国高中,完全取决于你偏好的学习模式和思维模式、生活观念,对于别人的”perfectfit”是不能复制给你的。说来说去,掌握足够的信息,找到适合自己的才是重中之重。

Lily补充:
在为什么要选择美高这个事情上,很多学生和家长在申请之前没有想的特别清楚。甚至学生和家长都没有形成一个很好的思想统一,外加对国外的信息也完全不懂,所以经常遇到纠结万分的家长,让我看着都着急。我的建议是,无论想不想读美高,想什么时候出来读,在前期都应该想清楚,寻找适合自己发展的方向。同时出国其实是一条不归路。不论选择了什么,只有想清楚了,才能心无旁骛,全力以赴;而只有尽了全力,才能最大可能的达到想要的结果!

 

2.怎样凸显自己的特别?
申请美国高中是一个很个性化的过程,招生官和学校希望完全了解你是怎样一个人、你做过什么事、你喜欢的是什么,我觉得这也是美国高中吸引我的原因之一——学校非常关注每一个学生是怎样一个独特的个体。所以在校方联系你之前,你要确保对自己有充分的了解和信心,你要准备好写一篇关于自己的800字文章,你要准备好和招生官花半个小时以上谈论自己。
在写文书、准备面试时,你首要需要做的就是挖掘自己,寻找自己的特别之处和闪光点。也许这对你来说很痛苦,你可能会觉得,我没有什么特别的,我就是个普通人,我的生活大多也就是学校和家两点一线。而其他的高申同学好像都是大神,有着各种才艺和竞赛经历,自己创办学生组织,自己做过独立学术研究……
我想说的是,静下心来,好好回忆自己过去十几年的人生,每个人一定都有可说的话。
你可以翻翻自己的日记,找找自己曾经有过的再细小不过的想法,这都可以发展成一篇文书,或者是和招生官的谈资。把你参加过的所有活动都列下来,好好问问自己:这些活动里我最喜欢的是什么?哪些是成功的,哪些是失败的?我从每一次经验中学到了什么?永远不要觉得自己做的活动不够“高大上”,招生官希望看到的,是学生对于一样事务的热衷和钻研精神,不关乎这件事的大与小。招生官关心你从这些活动中得到了什么收获,你做了什么贡献。显然,挑那些你最感兴趣、最有底气的活动,比那些看似高端但其实你并不太了解的事要对你有利得多。招生官并没有期望看到完美的活动经历,他也没有期待你现在在你喜欢的领域已经有许多成就,毕竟我们还是学生。
相比之下,你的执着,你跳出舒适圈的能力和你的摸索、成长显得更为重要。
在文书和面试中提到活动和个人兴趣,一定要做到少而精,避免多而泛。尽量只提大体方向相同的活动,懂得取舍。如果你做了很多事情,但都没有坚持下去,招生官可能会觉得这个学生是个没有恒心的人,并且不明白自己的方向。就我个人来说,我所做的所有活动被我归拢成两条线——演戏和学生媒体。我并没有太多提及最主流的模联、商赛、志愿者活动等等,因为我觉得那些活动虽然大家都在做,但对我意义并不大。而最让我发现自我价值的就是演戏和学生媒体。通过话剧、音乐剧的演出,我学会了自信地站在舞台上面对大批的观众,并且让我在思想上更加成熟,更加自如地通过肢体和声音表达感情;在学生媒体组织的工作经历,锻炼了我和团队成员的沟通能力和领导力,也给予了我在新闻传媒方面的专业经验。只要在面试中一提及你的兴趣爱好,这两件事就是我的必提项目。事前的深刻挖掘让我在和面试官讨论时很有底气,思路清楚,而且我的个人兴趣能够饱满地展示出我是怎样的一个学生。另外,确保自己你能够自然地向招生官介绍你所熟悉的人和事——你的家人、朋友、学校和你所居住的城市。学校希望了解你怎样看待你身边的事物和你所处的环境。这要求我们在平时的生活中就做个有心人,对每件事都多想一些,多问自己几个问题,久而久之,就可以对于不同事情都自如地发表自己的看法。还有切记,关于自己的身边的人和自己的学校、城市,多提积极的一面!如果你不热爱自己身边的东西,不热爱自己的生活,那招生官可能会假想你也不会热爱你未来的学校。多看书、看新闻、多了解新事物总没有错,这些会让你显得很有趣,见识广,一个能和招生官侃侃而谈任何话题的学生面试成绩绝对不会差。
最后,要把面试、文书当作表现自己的机会,并且珍惜这个机会。如果你学会欣赏自己,那你会发现面试和文书其实都是令人享受的事情,把这些都当成和招生官平等交流的机会,难道和别人分享你的生活,分享你所热爱的事,不是一件令人兴奋的事吗?
如果你能感悟到这一些,说明你又上了一个台阶!
Lily补充:
Wendy在这里描述的关于文书和面试的部分,基本上总结出了我们在给学生做指导的时候所把握的核心部分。不论是高大上的学校,或者是所谓的二类寄宿高中,这些学校都不缺乏申请者,而每一个学校都在找适合自己的学生。但如何展现你的特点,这就是一个技术活,是考验咨询师水准的一个关键部分。
在写这个点评的时候,我返回去看了我给Wendy最初的文书稿件的评论,在她描写她参加的很多活动,其中有模联,有竞赛,有采访等。我评价她的文书:内容虽多但不够清晰条理,奖项没有亮点,不够突出。。。未经挖掘的时候,我觉得她的文字仅仅是在陈述和排列,没有温度和个性,不是一个鲜明的个体。但通过后面几稿,不断的打磨,终于算是达到了较为满意的效果。而在写Hotchkiss的文书的时候,在邻近截止的前一周,她的稿子还是过不了我这关,被我退回去,又重写,那段时间她还要准备学校的事情,以及来美国面试,同时还我催稿,学生也是很不容易。但是能在这个过程中熬下来,并能反思和成长的孩子,也是不简单的。
而一般我们的面试培训,也是在学生的文书至少做了两稿以后,学生经过挖掘自我,对自己有所了解,再进行一所一所学校有针对性的面试培训,通过学生和学校做一些深层次的链接,这样会让面试更有效果,也可以让学生在面试的过程中对自己想要沟通的内容更有底气。

 

3.怎样和心仪的学校建立特殊的联系?

在申请美高的过程中,你和学校的匹配度非常重要。学校的课程设置、特色项目、校园传统、校园氛围甚至是地理位置都该是你参考的目标。而除了学校的官网,campusvisit和与在校学生、老师的交流都是你获取直观印象的最好渠道。每个学校的招生官都希望看到你对他们学校有极大的兴趣,并且有很多了解,而录取的学生也一定是与学校气质相符的。
与学校建立起特殊的关系一定会在申请过程中为你加分不少。
有许多人认为,夏校经历对于你未来申请这所学校帮助很大。我的夏校老师给我的回答是,参加过夏校的同学不会比其他申请者有任何更多的直接优势。但是我认为,夏校一定会帮助你更好地了解一所学校的教学氛围。而且在夏校时认识的老师,不仅可以在申请时为你回答有关问题,还可以在关键时为你担任推荐人。自己学校的老师所做的推荐,想必招生官一定非常信任。我在面试我的夏校学校时,夏校主任还特意出来迎接我,并陪同我参观校园。我个人认为我在夏校认识的老师在申请过程中给予了我很大的帮助,不管是精神上的支持还是解答我的困惑。在面试和文书中,需要尽量展示你对学校理念的理解和你与学校的契合度,但前提是你对这所学校非常理解。我认为,官网上对于学校的特色项目介绍(如off-campusprograms)非常重要,你可以寻找与自己兴趣相匹配的项目,仔细阅读文字了解后,如果有问题,可以联络学校的相关负责老师——这样既可以增加你对学校的了解和互相的沟通,还可以体现你对这所学校真的很感兴趣,如果你被录取了你会擅用它所提供的所有资源。你可以对学校的Germanstudies program或是scholarship program或是dramaticassociation提出你的具体问题,校方一定愿意为你提供相关老师的联系方式!
Current student的联系方式,和在华推介会时与招生官的交流机会,都是你增进和学校交流的方式。我觉得和学校建立一种特殊关系,为申请加分,人际关系是最重要的一件事。
但是切记,不要为了reach out而向那些人reachout,不要单纯地为了向学校“表白”而做无谓的沟通,慎用这些与学校有关的人际资源!

Lily补充:
这个部分是一个很有用的干货分享。如何巧妙使用这些人际关系其实是一个只可意会不可言传的部分。使用的好,会有很积极的作用,而使用不好,会带来反作用。那如何巧妙的去Reach Out学校,什么时间段,如何措辞,如何把握频率,这些都是一个学问。有经验的咨询师,会在这些方面也给学生很好的把关和指导。千万别小看这个环节,很多面试好的学生,到后面和学校的Communication不合适或者没有处理好,而那么多申请者,有比你更讨学校喜欢的时候,那第一轮的绣球可能就不能抛给你了。

 

注:
2014-2015的美高申请季中,在四个月的准备时间里,我一共申请了10所学校,拿到了5所学校的offer,其中一所是排名前10的学校,也是我的dream school。简单介绍一下我整个申请美国寄宿高中的流程和框架,方便刚刚踏入高申领域的家长和学生们了解。
·07参加一所寄宿中学排名前10学校的夏校,时长为三周。
·08有了高申的想法,联系了一些在高申方面有经验的家长、同学和朋友,快速得到了一些高申的大致形势和信息,并开始寻找留学顾问。
·09和顾问进行初步沟通,讨论对于美高生活的预期和目标;开始托福培训;第一次托福裸考。
·10大量搜集学校信息,确定选校;托福、SSAT培训。
·11第二次托福考试;第一次SSAT考试;通过网上搜索资料全面了解申请的学校。
·12参加学校在上海的reception;第二次SSAT考试;文书撰写;面试培训。
藤才Lily老师补充:
8月底才开始有了出国的打算,9月份我们才开始沟通,起初他们计划12月份去考托福,我给她重新规划了考试时间以及申请中具体的每一个重要事项的操作。Wendy准备的晚,而且她没有脱产去学,不像很多别的学生有多次刷分的机会,标化成绩不占绝对优势。牛校Hotchkiss School,罗德岛高冷的St. George School,虽冷门但要求高,录取人数极少的Holderness School (全校一共11个中国学生,每年一共只录取三个中国学生),申请难度都是极高的。而Proctor和KUA 也是新英格兰地区很不错的好学校,10年级每年只录取1-2个中国女生。所以有认识的人向我询问,她被录取的原因,有没有什么可以借鉴的? 对于她的案例,申请中的点点滴滴没法去复制,而认真读过她的分享的人,应该能有所感觉,她是个思想独立、内容很丰富的孩子!

2015年的申请,对于我和我的团队而言,是一个打了胜仗的一年。但这个胜仗并不是说,我们有多少大牛校的录取。而是我们在学生申请的学校里,90%的学生最终去到的学校,是自己申请的学校里面排在最喜欢的前三所的学校录取。而这个结果,让我在2016年的申请中,颤颤兢兢,害怕不能够有所保持或者突破。而申请中的酸甜苦辣,无法用文字一一描述。但总结下,整个过程还是有一些心得可以分享给大家:

1.选择很重要:这里面包含要不要选择高申这条路、如何选择顾问、如何选择学校等等一些列需要做决定的事情。很多时候,选择对了,其实就成功了一半了。
2.坚定目标:选定了,就不要纠结,纠结和反复是对自己和顾问的一种最大的内力损耗。回头看我们成功的申请案例,基本上不会被家长的纠结和反复情绪”折磨“,整个过程大家都是为了明确的目标、齐头并进的为整个过程努力着。
3.相信奇迹:学校没有名额、标化不够等,那是不是就不要申请了? 我说还是试试吧,没有人为你的人生负责、但你需要为自己勇敢一把,宁愿为被拒后悔,也别为没申而后悔。万一,天上那馅饼就砸到你了呢?
4.正确认识自己:在敢于去尝试的时候,也要正确认识自己,毕竟奇迹这种事情,不算常态。所以,申请方案还是需要做到位,保底、匹配、冲刺、梦想学校分配妥当,尽可能的让自己旱涝保收。
5.运气很重要:人活着,干什么都需要点运气,但这个运气也是可遇不可求,所以,大家就平时就多做好事,广积善缘,多多攒人品,到学校发录取的时候,让自己人品大爆发,有心仪学校录取!

最后,好的结果是团队协作的产物,也是学生和咨询师是互相成就彼此的完美见证!藤才Lily老师预祝2016年申请的孩子们,都能申请到自己心仪的学校!

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